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2018
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L'Abbaye de Saint Roman

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abbaye saint roman © P. Gantz

L’abbaye de Saint-Roman est une abbaye troglodyte. Perchée sur une colline, elle domine le Rhône, au nord de Beaucaire. Taillée à même le calcaire, elle se fond au milieu de la végétation. C’est sans doute pour cela que ce monument est resté endormi jusqu’au milieu du XXème siècle. Le site est occupé dès la préhistoire car il y a de nombreuses grottes dans la roche calcaire. Les premiers hommes s’y abritent et peuvent surveiller les alentours et chasser. A partir du Vème siècle, des ermites s’y installent et y vivent selon un mode de vie monastique. Au VIIème siècle, la construction devient abbaye bénédictine car les ermites adoptent la règle de Saint Benoît. Au fil des siècles, l’abbaye se développe, devient un lieu de pèlerinage (reliques de Saint Roman et Saint Trophime) puis un collège après l’édification de fortifications. Au XVIème siècle, le site est à l’abandon et c’est un particulier qui l’achète. Le nouveau propriétaire y construira un château sur l’abbaye. Puis, le site est à nouveau abandonné et tombe dans l’oubli. Ce n’est que dans les années 60 que les premières fouilles sont entreprises. La collectivité achète le site, le fait classer aux Monuments Historiques et entreprend des travaux d’aménagement pour l’ouvrir au public.

Séjour abbaye saint roman © A. Colombaud

Le cheminement jusqu’au site permet de s’élever jusqu’à embrasser un panorama magnifique sur le point de confluence entre le Rhône et le Gardon. L’abbaye de style roman est creusée dans la roche calcaire. On trouve une chapelle, des cellules monastiques, un ancien pressoir à vin et de nombreuses galeries. Il existe aussi une surprenante nécropole (une centaines de tombes creusées dans le rocher) sur deux terrasses dominant le Rhône. A cet endroit également subsistent quelques traces des fortifications. Ces vestiges sont remarquables : ils témoignent d’une occupation religieuse importante pour l’époque.

Pour poursuivre sur le thème du patrimoine, toujours sur la commune de Beaucaire, vous pourrez visiter deux mas surprenants. Au mas des Tourelles, non loin de l’abbaye, un voyage dans l’Antiquité vous sera proposé. A l’occasion de travaux, des amphores à vin ont été découvertes. Le mas a été en effet construit sur les ruines d’une authentique villa romaine ! De là est venue l’idée des vendanges à la romaine (à la main et en toge) et de la vinification selon des recettes antiques. Au vieux mas, un guide en costume d’époque vous proposera un voyage dans le temps à la rencontre des métiers anciens. Vous pourrez aussi visiter le potager et la ferme pédagogique. A l’approche des fêtes, il paraît que le Père Noël et ses lutins rendent parfois une petite visite, mais chut, c’est un secret!

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Depuis Beaucaire, en passant le Rhône, vous arriverez à Tarascon. Dominant le fleuve, se dresse la forteresse médiévale la mieux conservée d’Europe : le Château du Roi René. Il s’agit de René d’Anjou, comte de Provence. Les collections du musée imaginaire médiéval sont magnifiques (panneaux peints aux décors fantastiques, sculptures gothiques, ….).

Si vous êtes de passage en août, ne ratez pas la fête de la vannerie de Vallabrègues ! Pour les plus sportifs, le trail « Gambade de Saint-Roman » sera l’occasion de courir jusqu’à l’abbaye de Saint-Roman (fin septembre). Et nous vous conseillons une pause pique-nique, perchés sur les terrasses de l’abbaye face à la Provence ! Et si le cœur vous en dit, arrêtez-vous à la boutique du mas des Tourelles pour la bière « la troglodyte », brassée aux pieds de l’abbaye.

Abbaye de Saint-Roman -c/o Mas des Tourelles - 4294, route de Saint-Gilles - 30300 BEAUCAIRE

07 81 56 44 51 – www.abbaye-saint-roman.com

Ouverture toute l’année (fermée si mauvais temps) à horaires variables.

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