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2019
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Les Cols Mythiques

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Galibier, Lautaret, Izoard, Casse Déserte... des grands noms qui font écho

Les Hautes-Alpes sont fières de leurs cols mythiques. Le département en dénombre 25, les plus prestigieux sont empruntés par la célèbre Route des Grandes Alpes. Ces lieux propices à la pratique du vélo sont passés à la postérité grâce au Tour de France.

En partant du nord on emprunte un itinéraire emblématique s’ouvrant  par le col du Galibier suivi du Lautaret, il se poursuit le long de la Guisane jusqu’à la ville fortifiée de Briançon. Là, le parcours emprunte le col Izoard via l’impressionnante Casse Déserte pour plonger dans le massif du Queyras. La descente s’effectue par le village d’Arvieux puis s’aventure dans les tortueuses Gorges du Guil jusqu’à Guillestre. Pour la dernière étape, l’itinéraire longe la réserve naturelle du Val d’Escreins jusqu’au col de Vars. Le chemin se poursuit dans les Alpes de Haute-Provence, vers d’autres belles découvertes en perspectives.

La découverte des grands cols est l’occasion de programmer, seul ou en famille, des itinéraires d’exception : en voiture ou en  moto pour les moins téméraires ou à vélos pour les puristes. Ces  parcours, souvent empruntés par le Tour de France et le Giro, sont  des incontournables, à la belle saison. Chaque sommet ou chaque étape peut aussi être l’occasion d’une découverte du milieu montagnard et de ses richesses naturelles à travers les multiples sentiers de randonnée.

Les Hautes-Alpes sont considérées aujourd’hui comme « L'eldorado du vélo »: pour les vététistes des boucles sont aménagées dans toutes les communes pour permettre une pratique douce ou plus sportive de la montagne ; pour les cyclistes, 12 boucles et 21 ascensions ont été spécialement aménagées : ce sont les Itinéraires Partagés. Ils permettent de suivre les traces des grands champions sur les parcours les plus réputés..

Il ne faut surtout pas manquer en juillet et août, l'opération Cols Réservés. En effet le département réserve certains de ces cols aux cyclistes avec de nombreuses animations tout au long du parcours. Quant aux amateurs de VTT, ils n’ont que l’embarras du choix : des sites VTT labellisés Fédération Française de Cyclisme, la Grande Traversée des Hautes-Alpes (350 kilomètres de pistes de La Grave à Laragne), les nombreux Bike Parks accessibles en remontées mécaniques l'été et une multitude de grands événements.

Les cols du tour de France

Les cols entre les Alpes du Sud et les Alpes du Nord

Le col du Galibier se situe à cheval entre les Hautes Alpes et la Savoie. Col mythique, extrêmement difficile à gravir, il offre en contrepartie une vue imprenable du haut de ses 2645 mètres d'altitude… et quelle  satisfaction de l'avoir escaladé ! Le col du Galibier ? C’est le graal du cyclisme en France ! Ayant été franchi au total à 59 reprises par le Tour de France, ce qui en fait le col alpestre le plus souvent emprunté par l’épreuve : tout cycliste qui se respecte doit pouvoir tenter sa chance !  !

Le col du Lautaret, à 2058 m, est le plus haut col français ouvert à la circulation routière toute l’année. C’est LE lieu de passage entre l’Oisans et le Briançonnais, et un des points les plus bas de la frontière séparant Alpes du Nord et Alpes du Sud, entre les massifs des Ecrins et des Arves.

D’ailleurs ne manquez pas le monument Henri Desgrange : c’est là  que l’ancien et le nouveau tracé de la route du Galibier se rejoignent. Henri Desgrange fut le maître d’œuvre de l’épreuve du Tour de France dès 1903. Un prix, le souvenir Henri Desgrange, récompense chaque année sur le Tour de France le coureur qui franchit en tête le col du Galibier, ou le col le plus haut de la course si le Galibier n’est pas au programme.

Le Col de l'Izoard, situé à 2361 m d'altitude sur le territoire de la commune d'Arvieux. Il est l'une des portes d'entrée dans la vallée et le Parc Naturel Régional du Queyras, et marque la séparation entre Briançonnais et Queyras. Son versant sud avec le passage de la Casse Déserte en a fait sa légende.
C’est d’ailleurs là, que l’on vous conseille de prendre le temps de vous arrêter… La Casse déserte est une  curiosité géologique constituée d’éboulis qui s’donne une sensation particulière, un peu lunaire disent certains. Vous y découvrirez une stèle  hommage à Fausto Copi et Louison Bobet , symbole de ce haut lieu du cyclisme. De plus il a servi de lieu de tournage à de nombreux films…Peut-être reconnaitrez-vous une scène mythique d’un film français légendaire …Miou-Miou, Depardieu et Dewaere ça vous dit quelque chose ? Et oui une scène du film « Les Valseuses » a été tourné là avec en toile de fond La Casse Déserte. A vous de redécouvrir laquelle.

Attention, il est important de bien se renseigner sur les dates d’ouverture à la circulation pour les cols du Galibier et d’Izoard entre autres. En effet ces cols sont fermés pendant toute la période hivernale.

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