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2018
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Moustiers-Sainte-Marie

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Tous les visiteurs apprécieront Moustiers-Sainte-Marie, situé à la croisée des grandioses Gorges du Verdon et de la Route de la Lavande qui traverse le plateau de Valensole, aux portes du Grand Canyon et de l’immense lac de Sainte-Croix. Moustiers-Sainte-Marie, village perché plaqué à la falaise, fait irrésistiblement penser à une crèche. Classé parmi les Plus Beaux Villages de France et Village et Cité de Caractère, le village possède une longue histoire qui remonte à 30 000 ans avant J.C. comme en témoignent les souvenirs de chasse gravés dans la roche du Plateau de Ségriès. 

Dés le Ve siècle, les grottes en pierre de tuf abritèrent des moines venus de l’Abbaye de Lérins qui fondèrent un Monastère, d’où le nom de Moustiers. Centre de pèlerinage important au XIIIe siècle, la cité se spécialisa dans la faïence au XVIIe siècle et connu son apogée au XIXe siècle avec prés de 5.000 habitants : 17 moulins disposés en aval de la source de l’Adou témoignent d’une activité industrielle importante à l’époque. 

De nos jours, la céramique tient toujours une place prépondérante à Moustiers dans la sillage de Pierre Clerissy, dépositaire du secret de la faïence, qui lança l'activité. Louis XIV ordonna durant son règne trois édits somptuaires pour renflouer les caisses de l’état et financer ses campagnes de guerre : il fit fondre toute la vaisselle d’or, d’argent et de vermeil du royaume et la remplaça par la faïence de Moustiers

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La production « la plus fine du royaume » ne cessa alors de se développer jusqu’au début du XIXe siècle avant de s’éteindre progressivement. Mais, à partir de 1927, la production de faïence fut ranimée à Moustiers grâce aux efforts de Marcel Provence, et la tradition se perpétue aujourd’hui dans une vingtaine d’ateliers installés sur la commune. Autre symbole de Moustiers-Sainte-Marie, l'étoile : selon la légende retranscrite par Frédéric Mistral, durant les invasions sarrasines du Xe siècle, le Chevalier de Blacas aurait été capturé et emprisonné en Orient.

L’objet de ses prières était de pouvoir revenir sain et sauf au village et, une fois son vœu exaucé, il suspendrait un ex-voto (remerciement à la vierge) entre les deux rocs surplombant la cité : la fameuse étoile qui veille toujours sur les Moustiérains. Celle qui brille aujourd’hui dans le ciel de Moustiers a cinquante ans et doit sa dorure à une chute malencontreuse survenue voici une dizaine d’années : usée par les éléments, la chaîne céda brusquement et l’étoile fut retrouvée quelques heures plus tard, déformée mais intacte, au fond du ravin. On la dora à l’or fin et on la suspendit un mois plus tard à l’occasion d’une grande fête. 

Avec ses 20 000 oliviers qui donnent un ton verdoyant ou argenté au paysage selon les saisons, Moustiers-Sainte-Marie abrite également la Maison du Parc Naturel Régional du Verdon installée sur les rives de la retenue artificielle de Sainte-Croix, mise en eau en 1973, la deuxième plus grande de France avec une superficie de 2 200 ha. Comme les autres lacs du Verdon, elle a trois vocations : produire de l’électricité, fournir de l’eau potable et agricole, et enfin accueillir de nombreux vacanciers séduits par les eaux bleues et la richesse des activités nautiques. A deux pas du village, les premières plages aux eaux turquoises et un itinéraire balisé qui permet de les rejoindre à pied ou en VTT. Moustiers-Sainte-Marie est aujourd’hui synonyme de douceur de vivre et il n’est pas étonnant que le grand chef étoilé Alain Ducasse ait choisi ce terroir authentique pour y ouvrir un de ses restaurants les plus réputés, la Bastide de Moustiers, séduit par la richesse de ses spécialités, truffes, huile d’olive ou miel de lavande

" Ce qui me plait à Moustiers-Sainte-Marie, c'est d'admirer un coucher de soleil sur le lac depuis la Chapelle Notre-Dame de Beauvoir, perchée sur un petit replat au-dessus du village ". Un promeneur. 

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Pour venir à Moustiers-Sainte-Marie :

  • par la route : autoroute A51 jusqu'à Manosque puis RD952.
  • en autocar : lignes régulières depuis Manoque (gare SNCF.)