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2018
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Le plateau des 1000 Etangs

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Dans une contrée encore sauvage, au cœur des Vosges du Sud, entre les vallées de l’Ognon et du Breuchin, s’étire cette incroyable contrée façonnée par des glaciers disparus depuis 12000 ans qui ont creusé mille et une cuvettes dans lesquelles étangs et tourbières se sont nichés.
Cette mosaïque de terre et d’eau déroule des paysages de forêts de chênes, de hêtres et de sapins, de prairies, fougères, bruyères et genêts, parsemés çà et là de gros blocs erratiques qui témoignent de l’héritage de la période glaciaire. Elle s’étend sur une zone de 220 km2, de Lure jusqu'à Faucogney, en passant par Melisey, Servance, le Col des Croix (qui marque la limite avec les Vosges), le Plateau des Grilloux et ses sentiers de randonnée, la cascade du saut de l’Ognon et le Ballon de Servance.

Un paysage extraordinaire qui a valu à cette région d’être surnommée « la Petite Finlande », en raison de la similitude de ses paysages avec ceux du pays nordique.

Les hommes se sont associés à la nature pour modeler ces paysages sauvages. Comme souvent, la tradition et le récit historique rapportent un aménagement très ancien de ce territoire d’étangs. Les érudits et historiens s’accordent pour une mise en valeur piscicole à partir du XIe siècle en liaison avec la fondation des abbayes de Lure et de Luxeuil-les-Bains et avec le soutien des seigneurs de Faucogney. Les moines du moyen-Âge, modelant les reliefs, ont tiré avantage de la topographie et exploité les tourbières. Ils ont été les premiers maîtres de la gestion de l'eau. C’est ainsi que sont nés les étangs.

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à Plainfaing - Vosges

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à Saint-Ilpize - Haute-Loire

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L’essor de la pisciculture sur le plateau est présenté comme le principal moteur de ces aménagements d’étangs. En fait, si on considère le XIe siècle comme fondement chronologique, le développement de la pisciculture est une conséquence de la conquête agricole du plateau. En effet, la faible productivité de cette pisciculture de montagne ne peut faire de celle-ci qu’une activité complémentaire. Il faut voir dans l’essor de la pisciculture la conséquence du développement des étangs et non l’origine de leur création. Les tourbières étaient autrefois exploitées pour leur tourbe : au début du XIXème siècle, le bois était rare du fait de la démographie croissante et des besoins énergétiques grandissants de l'industrie et le "charbon des pauvres" était un combustible précieux.
Idéal pour une randonnée en VTT, mais aussi à pied ou à cheval, le Plateau des 1000 Étangs regorge de chemins pédestres. La route des 1000 étangs chemine sur 60 km et constitue un circuit touristique de 14 étapes remarquables. Cet incroyable paysage se colore de nombreux petits villages pittoresques où subsistent des monuments uniques qui témoignent de la vie rurale d’autrefois, comme des retables classés ou des moulins atypiques... Afin d’observer ce plateau d’un point de vue aérien, il est possible de survoler ce site naturel unique en avion ou en ballon avec un professionnel.

Ce lieu magique, aujourd’hui paradis des randonneurs et des amoureux de nature, ne laisse personne indifférent, et invite à de merveilleuses escapades : un monde hors du temps presque mystique.

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