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Via Garona

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viagarona_2016_06_21_Garonne_Rando_©ManuelHuynh

Chantée par le troubadour Claude Nougaro, la Garonne accompagne la géographie et l'économie de la Haute-Garonne qu'elle traverse du Sud au Nord. Dans un premier temps, le fleuve prend sa source dans les Pyrénées espagnoles puis rapidement franchit la frontière au Pont du Roy, à la frontière avec le Val d’Aran (Espagne) jusqu’à Saint-Béat. Ce village est célèbre pour ses descentes en eaux vives et en rafting ainsi que pour son marbre blanc, qui a servi pour sculpter les bassins et statues des jardins du château de Versailles ainsi que les façades du Louvre. Alimenté par les torrents et rivières cascadant des montagnes et du piémont pyrénéen, le cours d'eau juvénile oblique en direction du site historique de Saint-Bertrand-de-Comminges pour rejoindre la verte plaine du Comminges. Peu avant sa traversée de Toulouse, le fleuve pyrénéen reçoit en renforts les flots de l’Ariège au Parc naturel du Confluent à Portet-sur-Garonne.

À la hauteur de la capitale occitane, la Garonne s'élargit encore et décrit un large méandre. L'emplacement de Tolosa la romaine est en grande partie due au Bazacle, un gué qui permettait le passage avant l'édification de ponts, au nombre de cinq aujourd'hui dans le centre-ville. Grâce aux quais aménagés en son cœur, les rives de la Garonne constituent l'un des attraits de la ville rose, offrant de belles perspectives sur ses monuments et de belles promenades dès les beaux jours, sous la chaude lumière de l'Occitanie. Passé le Bazacle, aménagé désormais en chaussée, le fleuve s’élance vers le nord-ouest, en direction du Vignoble de Fronton et des plaines du Tarn-et-Garonne, puis Bordeaux, avec comme horizon l’Atlantique, terme de son odyssée.

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La Garonne a longtemps été utilisée pour le transport fluvial mais aussi comme axe naturel de communication pour les hommes qui la longeaient à pied. En partance pour Saint-Jacques-de-Compostelle, tombeau de Saint-Jacques le Majeur, les pèlerins empruntaient les anciennes voies romaines le long du fleuve et faisaient halte dans les villes créées par Rome : Toulouse, Muret, Cazères, Saint-Martory, Saint-Gaudens, Saint-Bertrand-de-Comminges… afin de relier le piémont pyrénéen, franchir les Pyrénées et poursuivre vers le Nord de l'Espagne, le long du fameux Camino francés (le chemin des pèlerins français). De son côté, Toulouse constituait une halte pour les marcheurs à la coquille. Ceux-ci ne manquaient jamais de se recueillir devant les reliques de Saint-Saturnin, à la basilique toulousaine Saint-Sernin, puis de soigner leurs blessures ou leurs plaies à l'hôpital de l'Hôtel Dieu Saint-Jacques (1257).

Aujourd'hui, les pèlerins et randonneurs qui suivent toujours la voie d’Arles ou celle en provenance de Conques et du Puy-en-Velay, ont désormais l’opportunité d’emprunter à pied ou à vélo la Via Garona, un nouvel itinéraire. Cette variante de l’ancien chemin de Compostelle entre Toulouse et Saint-Bertrand-de-Comminges peut être effectuée en 7 à 10 jours de marche sur plusieurs étapes (170 kilomètres au total), selon les envies et le niveau de chacun.

Labellisée GR (sentier de Grande Randonnée), la Via Garona (GR861) longe en grande partie le cours de la Garonne ainsi que les villes et bastides de Cazères, Carbonne, Rieux-Volvestre, Martres-Tolosane, et Saint-Gaudens jusqu’au site antique et médiéval de Saint-Bertrand de Comminges. Cette nouvelle voie jacquaire rejoint la voie du Piémont pyrénéen déjà existante, puis les grands itinéraires jacquaires à travers les Pyrénées et le Nord de l’Espagne jusqu’à Saint-Jacques-de-Compostelle.

2009_10_26_Cathédrale_Rieux-Volvestre_©MairiedeRieux-Volvestre

Sur cet itinéraire, l’ancienne cité épiscopale, Rieux-Volvestre, classée aux "100 plus beaux détours de France", est lovée dans un méandre de l’Arize, affluent de la Garonne, au pied des coteaux du Volvestre et à 45km de Toulouse. Elle possède un riche patrimoine dont une cathédrale fortifiée de style méridional, un haut clocher en brique de base octogonale dont le sommet est la réplique de celui des Jacobins de Toulouse, un trésor qui renferme des pièces majeures de l’ancien évêché… Étape majeure sur le chemin de Compostelle, Rieux-Volvestre se situe sur le tracé du nouvel itinéraire pédestre et cycliste de la Via Garona. Le centre ancien, de structure médiévale, abrite une magnifique maison à pans de bois, ainsi qu’une halle rénovée avec ses piliers de brique et sa charpente en bois du XVe siècle. Début août, le parc des Jacobins ainsi que la Tourasse, tour seigneuriale du XIIIe siècle, aménagée en théâtre à l’italienne, accueillent les Théâtrales de Rieux et du Volvestre. Le Musée du Papogay retrace une tradition locale d’archerie et le Musée Lapidaire évoque l’histoire de la Cité.

« Laissez-moi vous conter la légende du Papogay (perroquet en occitan), cet oiseau de bois, fixé en haut d’un mat de 45 mètres sur lequel tirent des archers durant le premier week-end de mai à Rieux-Volvestre :

"... Le diable hantait la contrée. Il se changeait en ce qu'il voulait dans le but de séduire la jolie fille du maître de la cité. Le seigneur, craignant de voir son enfant ensorcelée, ordonna que l'on fasse la chasse au démon, promettant à qui le tuerait son trésor et la jeune personne.

C'était un premier Dimanche de Mai : Satan s'était changé en " Papogay ". Les gens de la ville, armés d'outils et d'arcs le cherchaient dans toute la campagne. Avec la grâce de Saint-Sébastien, patron des archers, un jeune berger Tantiro, épris de la jeune fille, transperça l'oiseau maléfique d'une flèche, gagnant ainsi le titre de " Roy " de Rieux et le cœur de la "tendre et blanche personne ". »

 

Office de Tourisme Intercommunal du Volvestre – 9 rue de l’Evêché – 31310 Rieux-Volvestre

Tél. : 0033 561 87 63 33

http://www.tourisme-volvestre.fr

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