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2018
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Le Pays de Gex

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Séjour les Pertes de la Valserine

Entre le Jura et la Suisse, le Pays de Gex se tient au nord-Est du département de l’Ain. Pays de montagnes, ce territoire garde cependant une identité forte avec à l’ouest la belle rivière de l’Albarine et à l’ouest la frontière avec la Suisse, marquée par Fort l’écluse et par la présence du CERN l’un des plus prestigieux laboratoires scientifiques du monde. En hiver, le Pays de Gex est le royaume des skieurs. En été, les pentes laissent place à de multiples randonnées. Mais commençons par le commencement. Il était une fois Bellegarde-sur-Valserine. C’est de cette bourgade sans grand charme que vous partirez à la découverte des fameuses « pertes » de la Valserine. Cette rivière qui fut la première en France à être classée « Rivière sauvage » est un vrai tourbillon. Au fil des temps, elle a creusé dans le calcaire des marmites et autres formes érodées qui lui donnent fière allure. Suivez le sentier qui borde ces « pertes » exceptionnelles, vous serez surpris par les labyrinthes et les canyons creusés dans la roche. Mais attention, pas question de venir avec une poussette. Chaussez de bonnes chaussures et restez prudents. Les pêcheurs y trouveront eux aussi leur compte. L’Albarine est renommée pour ses truites Fario.

La Valserine se faufile dans la vallée qui va vous mener aux stations des Monts Jura. Sur votre chemin, arrêtez-vous à Chézery-Forens et visitez la fruitière spécialisée dans le Bleu de Gex. Si vous venez entre 8h30 et 9h30, vous assisterez à la fabrication. Sinon, vous déambulerez tout simplement le long de la galerie. Ce lieu est encore empreint d’Histoire. Ancienne abbaye, les Cisterciens s’y sont installés en 1140. Mais après la Révolution, des familles et des commerces leur ont succédés. Niché au creux de la vallée, Chézery-Foreins est dominé à l’Est par le massif du Reculet, à l’Ouest par le Crêt de Chalam. A partir du village, vous pouvez grimper sur les sentiers de montagne et atteindre ces sommets. La vue y est époustouflante.

ter la via ferrata. Frissons garantis.

Voltaire - Crédit Christian Gluckman

Poursuivez maintenant votre chemin jusqu’aux stations des Monts Jura. Quatre sites s’offrent à vous. Lélex-Crozet, Mijoux-La Faucille, La Vattay-Valserine et Menthières-Chézery. Autant de possibilités de dévaler les pentes assez raides de ces monts encore méconnus. Les sportifs les plus aguerris  choisissent Lélex et ses 26 pistes de ski alpin. Le Crêt de la Neige est le point culminant (1720m). Mijoux est plus doux. Vous pouvez pratiquer non seulement le ski alpin mais aussi le ski nordique. Cependant les passionnés de ski alternatif ou de skating se rendent à la Vattay, véritable paradis du ski nordique avec ses 150 km de pistes damées. En famille, préférez la petite station de Menthières. Située à 15 km de Bellegarde-sur-Valserine, elle possède un tapis roulant qui dessert tout un espace pour débutants. Sachez cependant qu’à Lélex, « la club des oursons » accueille les enfants de 2 à 12 ans pour de multiples activités.

Revenons maintenant sur la rive Est du Pays de Gex. A Saint-Genis-Pouilly, vous serez surpris d’apercevoir un globe de grande dimension. Il fait partie des équipements du CERN, Organisation européenne pour la recherche nucléaire. Le CERN est le plus grand laboratoire de particules du monde. Des ingénieurs venus de tous pays viennent ici pour poursuivre des recherches sur les lois de l’univers à l’aide d’accélérateurs et de détecteurs de particules. Des visites sont proposées au public à partir de 12 ans. Venez avec vos enfants ou vos petits-enfants. C’est passionnant et envoûtant.

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Plus loin sur votre route, vous arrivez à Ferney. C’est ici le royaume de Voltaire. N’hésitez pas à visiter le château. Après deux années et demie de travaux, cette belle demeure est à elle seule une véritable leçon d’histoire. Voltaire y a vécu une vingtaine d’années. Il est arrivé en 1758, a fait démolir les vestiges d’un château-fort, et a construit un château à sa mesure. Dans le même temps, il a développé le bourg de Ferney, rendant prospère ce petit bout de l’Ain. Des personnalités de toute l’Europe sont venus là le visiter.
Il ne vous reste maintenant plus qu’à vous rapprocher encore de la frontière avec la Suisse en vous rendant à Fort l’Ecluse. Cet ouvrage militaire fortifié bâti à flanc de montagne a eu pour rôle de contrôler les passages en direction du bassin genevois. Aujourd’hui devenu un musée départemental, le fort se visite. Un parc aventure propose diverses activités pour les petits et pour les grands : tyroliennes, poutres, ponts des singes… Les passionnés d’escalade pourront, eux, emprun

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