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2019
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La Forêt de Tronçais

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Forêt de Tronçais ©Luc OLIVIER-CDT Allier

La forêt de Tronçais et ses chênes de plus de 300 ans !

Ressourcez-vous auprès des grands chênes de plus de 300 ans ! La forêt de Tronçais s'étend sur plus de 11 000 hectares et elle fait partie des plus belles forêts d'Europe. Le paradis des randonneurs, des balades à vélo et du côté de l’étang de Saint-Bonnet-Tronçais vous pourrez vous adonner à des activités nautiques et à la baignade. Faites le plein d’activités, seul, en couple, en famille ou entre amis. La forêt de Tronçais est l'un des plus beaux massifs forestiers de France

Cette importante chênaie compte également des hêtres et des charmes pour contraindre les chênes à aller chercher la lumière toujours plus haut. Les fûts de 40 mètres ainsi obtenus (après quelques 250 ans !) placent la voûte végétale à la hauteur des cathédrales. La forêt en garde une atmosphère rare, une impressionnante majesté. Traversée par César, réhabilitée sous Colbert, truffée jadis de camps maquisards gaulois et sites gallo-romains, la forêt conserve encore aujourd'hui les traces du passage de l'homme depuis l'ère préhistorique. A l’origine, Jean-Baptiste COLBERT pour les amateurs de l’histoire de France, alors ministre de Louis XIV organisa le réaménagement de cette forêt afin de doter le royaume de France d’une marine puissante. Les troncs spécialement sélectionnés devaient fournir à l'industrie navale une matière première de grande qualité destinée principalement à la charpenterie de marine.  

Forêt de Tronçais 2 ©Luc OLIVIER-CDT Allier

La forêt et ses 40 fontaines

C'est en prenant leur temps, furetant ici et là sous les bois, que les promeneurs découvrent vraiment la forêt et apprécient ses vestiges, la fraîcheur d'une fontaine… L'eau jaillit en de nombreux points, faisant courir des ruisseaux sous les feuilles et entre les racines. Une quarantaine de fontaines ont été répertoriées dans les bois. Pour la plupart secrètes et livrées à leur sort, elles étaient jadis entretenues avec soin, tant leur pureté était vitale. La forêt de Tronçais fut de tout temps habitée. Sur la commune de Le Brethon, le prieuré de la Bouteille, dont il ne subsiste que la chapelle Saint Mayeul, signale que les moines bénédictins étaient venus s'isoler dans la forêt voilà 1000 ans. Encore au XIXe siècle, nombreuses étaient les huttes et les cabanes à occuper les sous-bois. Bûcherons, fendeurs et charbonniers logeaient sur leur lieu de travail et construisaient leur abri selon un modèle typique de leur corps de métier. Toujours en activité, les mérandiers façonnent le bois de Tronçais pour la fabrication des fûts des plus grands vins de Bordeaux. Les vins du vignoble de Saint-Pourçain sont également élevés en fût de Chênes de la forêt.
 

Faites le plein d’activités dans l'Allier : Cani-kart, baignade surveillée en été , pédalos, canoës, paddles, toboggans aquatiques, parcours minigolf de 15 trous, tennis, ping-pong, badminton, jeux pour enfants, basket, volley, pêche…

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